Terremoto en Haití: Diversas Vertientes de la Cobertura

La Asociación Nacional de Periodistas Hispanos, Capítulo de la Universidad de Puerto Rico
(NAHJ-UPR, por sus siglas en inglés), presentará el Conversatorio “Terremoto en Haití: Diversas
Vertientes de la Cobertura”, el martes 23 de febrero de 2010 en la Escuela de Comunicación de la
Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP).

El pasado 12 de enero un seísmo de 7.3 grados en la escala Richter sacudió al país más pobre del
hemisferio Occidental, Haití. El terremoto provocó la muerte de más de 200 mil personas y llenó de
destrucción y caos el hermano País caribeño. El lamentable desastre natural, movilizó a los
principales medios masivos del mundo y a cientos de periodistas. No obstante, las nuevas

tecnologías convergieron de forma simbiótica con el caos y la destrucción, lo que resultó en la

transformación de las formas de cubrir y hacer una noticia.

El Conversatorio será un compartir de saberes en donde se analizarán los retos que experimentaron
los periodistas. Es por ello que en el Conversatorio participarán como panelistas: el director de la
Escuela de Comunicación, el Dr. Eliseo Colón Zayas; el periodista destacado en temas de arte y
cultura Huáscar Robles, de la Revista Metro San Juan; y el profesor de periodismo Mario Roche.
Según Bibiana Sarriera, presidenta del Capítulo Estudiantil de la NAHJ-UPR, “el Conversatorio
tiene el objetivo de invitar a una reflexión sobre el periodismo actual y el impacto de la
convergencia mediática en temas de gran envergadura social.

Igualmente, será un espacio único de
aprendizaje desde el lugar donde se forman los futuros comunicadores de Puerto Rico. La NAHJ-
UPR reconoce la importancia, relevancia y la responsabilidad social que tiene el periodismo en la
sociedades democráticas. Nuestro Conversatorio pretende fomentar todo ello”.
A su vez, el Vicepresidente en Broadcast, José Antonio Acevedo-Cuevas, indicó que “el Internet y
las redes sociales formaron un eje muy importante durante la cobertura y la opinión pública luego
del terremoto ocurrido en Haití. De esta forma, como capítulo estudiantil, decidimos realizar un
conversatorio donde el público en general tuviera la oportunidad de analizar el punto de
vista teórico de las comunicaciones y conocer los testimonios de los periodistas invitados”.

El Conversatorio tiene como fin abrir un debate sobre el impacto de la convergencia mediática en el
periodismo actual. La actividad comenzará a las 5:30 p.m. en el Salón de Actos de la Escuela de
Comunicación de la Universidad de Puerto Rico.

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El Dalai Lama es sólo la punta del “iceberg”

Por Natalia A. Bonilla Berríos/ Columnista de De ahora en adelante-NAHJUPR

El 18 de febrero de 2010, el Dalai Lama visitará la Casa Blanca. El líder espiritual se reunirá con Barack Obama, presidente de los Estados Unidos, para discutir, según se prevé –por el carácter confidencial del encuentro-, la lucha de independencia y derechos humanos del Tíbet. Ante la cita, China amenazó al País de desafiar la relación “madura” entre ambos si continuaba sus planes diplomáticos.

Pero, Lama es el último de los problemas que enfrenta el país que, desde el 30 de enero, suspendió intercambios militares con la nación norteamericana. Las advertencias de la República Popular de China responden a su necesidad de mantenerse firme en dos frentes: la infravaloración de su moneda por adoptar el proteccionismo y la independencia de sus territorios.

Sorpresa a la economía mundial

En una carta al Consejo Nacional de las Organizaciones Textiles, Obama presentó su preocupación al mundo el 24 de octubre de 2009 sobre la manipulación china a su propia divisa: el yuan. En el documento urgió a realizar un monitoreo del tercer mayor exportador global.

Por otra parte, el Instituto Peterson de Economía Internacional (que recibe fondos privados) estima que el yuan está siendo un 30% infravalorado respecto a las divisas mundiales y un 40% respecto al dólar estadounidense. Según dijo en una entrevista a Bloomberg News Jim O’Neill, economista de Goldman Sachs, es muy probable que la baja apreciación del yuan se deba a que la economía de China está creciendo y estima que el gigante busca sorprender al mundo al culminar el 2010 al mostrar el verdadero aumento de su moneda.

Debido a la actual crisis económica, no es de extrañarse que el gobierno de Hu Jintao, presidente de China, acuda al proteccionismo para mitigar el impacto. No obstante, esta medida significaría un cierre de mercados al exterior para asegurar la prioridad a los nativos de una enorme variedad de productos. El primer mandatario estadounidense busca que las monedas de ambas potencias permanezcan según el valor que les otorgue el mercado y no apreciadas o devaluadas a conveniencia de cada país.

Defensa y el anhelo de la independencia

Sin embargo, esta vacilante disposición es sólo una de las varias razones que han causado que la isla de Taiwán o el Tíbet decidan independizarse de la República. Después de la Segunda Guerra Mundial, Taiwán libró una guerra civil contra el gobierno chino por su independencia. Cuando sube al poder el partido Popular de China en octubre de 1949, la isla establece su propio gobierno de facto. En el presente, éste mantiene relaciones con 23 países y tiene representantes en 122 como Estado, aunque el país asiático sólo lo reconoce como parte de su territorio y, de buscar la soberanía, no dudaría en atacarlo.

A partir del 1 de enero de 1979, Estados Unidos estableció relaciones sólidas con Pekín, capital de China, y dejó a un lado a Tapei, capital taiwanés. No obstante, la Acta de Relaciones con Taiwán, firmada el 10 de abril de ése mismo año, señala que la nación norteamericana mantendría correspondencias culturales, comerciales y de defensa con la isla, en caso de necesitarla.

He aquí el dilema. Desde el 30 de enero de 2010, Pekín suspendió sus intercambios militares con Estados Unidos en respuesta a la venta de armas de éste a Taiwán por $6, 400 millones, notificado al Congreso en octubre 2008. Este contrato detalla la venta de 60 helicópteros Black Hawk, 114 misiles Patriot, dos barcos anti minas y diversos sistemas de tecnologías de la información. Ma Xing-jeou, presidente taiwanés, dijo el 12 de febrero de 2010 que estas armas son adquiridas únicamente para modernizar la defensa del Estado y no para atacar en un futuro a China.

Mientras tanto, China responde con amenazas a corporaciones privadas de Norteamérica (como su censura a Google) e incluso retirar toda cooperación a los esfuerzos internacionales de Estados Unidos como las sanciones económicas a Irán, por la sospecha de que éste enriquece uranio para fabricar bombas nucleares y no para fines pacíficos como el país persa plantea. El apoyo de la República es sumamente importante ahora, al ser uno de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, junto con E.E.U.U., Rusia, Francia y Reino Unido.

El rol del Dalai Lama en Washington

En agosto de 2008, China fue sede de los Juegos Olímpicos por primera vez. El país más poblado del mundo vio empañada su celebración cuando el 14 de marzo, monjes y otros ciudadanos del Tíbet realizaron violentas protestas en contra del recorrido de la antorcha olímpica. El gobierno comunista vio el escenario como un intento de llamar la atención internacional a la precaria situación de derechos humanos. Desde entonces, el Dalai Lama es calificado como un “peligroso separatista”.

La desintegración del sistema político no es una utopía. La administración necesita mantener lejos la influencia capitalista que poco a poco “corroe” el pensamiento de sus ciudadanos por la creciente demanda que conlleva ser uno de los mayores productores de bienes y servicios en el mundo.

Ma Zhaoxu, portavoz del ministerio de exteriores de China, pidió el 12 de febrero de 2010 a los Estados Unidos que comprenda la “gran sensibilidad de las cuestiones relacionadas con el Tibet, cumpla con su compromiso de reconocer al Tíbet como parte de China y se oponga a la independencia del Tíbet”.

A lo que Robert Gibbs, portavoz de la Casa Blanca, respondió que Lama es un líder religioso respetado internacionalmente y un defensor de los derechos tibetanos y el Presidente espera participar en un diálogo constructivo.

En noviembre 2009, el presidente estadounidense realizó su primer viaje a China para reunirse con los dignatarios de la región y de paso, visitar la maravilla de la Gran Muralla. Muchas fotos, pocos resultados. En ése entonces, Obama postergó su encuentro inicial con Lama en octubre (a pesar de que éste sí viajó a Washington) para no tensar su relación con su colega comunista.

En febrero 2010, existen más tensiones que antes pero la confianza y el temor de los Estados Unidos no es el mismo. La política exterior de la nación se ha enfocado al Medio Oriente; la estrategia económica del país, en la producción de empleos y manufactura. Si Obama decide mañana reunirse con el Dalai Lama en el Salón de los Mapas y no en la Oficina Oval -donde recibe a los mandatarios de las naciones- no hay por qué alarmarse. Si Jintao lo ve como un reto a la inteligencia del gigante rojo, podremos esperar una gran desconfianza de ahora en adelante, y golpes bajos al mayor deudor del país asiático.

De camino hacia Haití: dinero, medicinas y víveres

Por Natalia A. Bonilla Berríos y Angélica M. Andújar De Jesús

Los esfuerzos del gobierno y entidades no gubernamentales puertorriqueños están dirigidos a ayudar al pueblo haitiano con artículos de primera necesidad, comida, ropa y fondos monetarios.

El Senado de Puerto Rico asignó ayer centros de acopio en las oficinas de distrito que estarán funcionando hasta el viernes 22 de enero en un movimiento solidario con las víctimas del terremoto 7.0 que arremetió la capital Puerto Príncipe, el pasado 12 de enero.

“El Senado de Puerto Rico ha realizado gestiones inmediatas para unirnos a los esfuerzos que otros países vecinos y del resto del mundo realizan para socorrer al pueblo haitiano y ayudarlos a recuperarse a la brevedad posible, y evitar que se propaguen las enfermedades y se incremente el hambre y la desesperación”, dijo Margarita Nolasco Santiago, vicepresidenta y portavoz de este cuerpo legislativo.

Por otra parte, un equipo del Ejército de Salvación de Puerto Rico no podrá atender las necesidades del país vecino hasta que la división de Haití del mismo, realice una evaluación de daños y necesidades para luego informar a los escuadrones provenientes de nuestra Isla y los Estados Unidos.

“El personal no se ha podido movilizar”, explicó a LATITUDES Jorge Marzan, secretario de mayor rango de la división boricua.  No obstante, nos indicó que el Ejército emprendió una campaña de recaudación monetaria para complementar las iniciativas de otros grupos no gubernamentales de recoger alimentos y ropa. Este dinero les permitirá mayor flexibilidad para la compra de medicinas y víveres, según lo que más haga falta. El Ejército en Haití atiende los servicios de emergencia, hogar y niños.

Derechos Humanos

Por otra parte, la sección de Puerto Rico de Amnistía Internacional, en conjunto con la Alianza Comité Pro-Niñez Dominico Haitiano, el Proyecto Caribeño Justicia y el Grito de los Excluidos, está recolectando artículos de primera necesidad para enviarlos a un grupo de jesuitas radicado en Haití.

“El mundo tiene los ojos sobre Haití, estaremos realizando otro proyecto  para hacer crecer los derechos humanos allá”, dijo a LATITUDES Pedro Santiago Torres, director ejecutivo de la Sección.

Anteriormente, el cuerpo oficial de Amnistía Internacional en Londres ha trabajado en el país más pobre del hemisferio precisamente, en aras de educar y disminuir el porciento de víctimas de violencia infantil y doméstica.

Según el informe 2009 de Amnistía, en Haití y Nicaragua “más del 50 por ciento de las víctimas de abusos sexuales” tiene 18 años o menos.  La revista médica The Lancet publicó el 23 de agosto de 2008 un estudio que respalda el informe al señalar que  19,000 de cada 100,000 niñas fueron violadas en Puerto Príncipe y su periferia durante febrero 2004 y diciembre 2005. La organización en pro de los derechos humanos considera que en Haití, las violaciones a menores son vistas como arma política para presionar a la población.

A pesar de que no faltan iniciativas a favor de los haitianos, éstas llegarán más tarde de lo que el pueblo afectado necesita. El caos y el miedo se apoderan de Puerto Príncipe a 48 horas de que no se haya restaurado todavía los servicios de agua y electricidad.

La Revista LATITUDES trabajará una cobertura especial durante los próximos días para brindar la más completa información sobre las pérdidas y daños de esta nación al igual que los esfuerzos internacionales de ayuda humanitaria. Pendientes a nuestras actualizaciones.

Puerto Príncipe en desastre: se movilizan las ayudas

Por Natalia A. Bonilla Berríos y Angélica M. Andújar De Jesús

Ayer,  un terremoto de 7.0 de magnitud en la escala de Richter se registró a 12.2 km. al suroeste de Puerto Príncipe, capital de Haití. Hoy, cientos de grupos gubernamentales y sin fines de lucro de la comunidad internacional se movilizan para proveer asistencia humanitaria a los damnificados.

A las 5:53 p.m., el sismo de un minuto de duración estremeció al País. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), desde entonces, más de 30 temblores de menor intensidad, entre 4.5 hasta 5.9 grados, se han registrado.

“Las réplicas probablemente continúen por días e incluso semanas”, dijo Michael Blanpied, coordinador asociado del Programa de Riesgos de Terremotos para el USGS.  Blanpied destacó su preocupación por los grupos de apoyo, quienes  se dirigen a la zona de desastre puesto que podrían presenciar otros embistes terrestres.

El gobierno de  René Préval estima un saldo de 30,000 a 100,000 muertos a consecuencia del peor fenómeno ocurrido en hace dos siglos. A su vez,   Jean Max Bellerive, primer ministro de Haití, expresó hoy su temor a que los fallecidos  sean “muchos más de 100,000″. Por otra parte, la Cruz Roja Americana calculó hoy unos tres millones de damnificados. Cifras alarmantes, pues en Puerto Príncipe habitan 2.3 millones de personas.

Decenas de edificaciones han colapsado. El Palacio Nacional y la sede de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití en el Hotel Christopher, entre varios ministerios (finanzas y trabajo), están destruidos.

“No hay duda de que nos enfrentamos a una gran emergencia humanitaria y de que se necesitarán los mayores esfuerzos de asistencia” para los haitianos, dijo Ban Ki-moon, secretario general de las Naciones Unidas  (ONU) ante la posibilidad de que más de cien personas inclusive el director de la Misión, Hedi Annabi, hayan perecido.

De igual forma, la principal cárcel de Haití, Puerto Príncipe, colapsó ayer tras la magnitud del sismo, lo cual provocó que se escaparan aproximadamente 5,000 presos. De acuerdo con la portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU, Elizabeth Byrs “… algunos detenidos huyeron” aprovechándose del suceso. En conferencia de prensa, Byrs dijo que hay “cinco muertes confirmadas entre el personal de la ONU tras haberse hundido el hotel que servía de sede al organismo”, publicado por Ecodiario.com.

Ki-moon asignó hoy  $10 millones de dólares en fondos de la ONU para ayuda humanitaria. Mientras, el líder brasileño Luis Inácio Lula da Silva anunció que su país enviará dos aviones, cada uno con 14 toneladas de agua potable y alimentos a Haití, y próximamente de $10 a $15 millones en fondos. Brasil posee el liderazgo del comando de la Misión con 1,266 militares en el país.

La Organización Mundial de la Salud comenzó hoy el envío de un equipo de 12 expertos en logística y salud para definir el panorama de ayuda humanitaria que necesitará la nación a corto y a largo plazo. El organismo presentó una lista de prioridades inmediatas para lidiar con la crisis: búsqueda y rescate de personas, tratamiento de heridas e infecciones y provisión de agua y servicios básicos.

En la capital, el servicio de electricidad se encuentra suspendido. Un convoy de 12 camiones de parte de la República Dominicana llegó esta tarde para asistir la población. Aunque las autoridades dominicanas no reportaron daños en su nación, después de una rápida evaluación, el presidente Leonel Fernández viajará mañana a la fortaleza de Jimaní para establecer el plan de ayuda al país vecino.

Asimismo, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, expresó su “apoyo total” al pueblo haitiano indicando que la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y el Comando Sur del Ejército están movilizándose a la zona y trabajando en una estrategia de rescate y auxilio. Además,  la Guardia Nacional de Puerto Rico participará del análisis del Comando.

El apoyo puertorriqueño

En la Isla,  más de seis municipios (San Juan, Arecibo, Añasco, Humacao, Ponce y Carolina) han creado centros de acopio para enviar a Haití artículos de primera necesidad, comida enlatada, medicinas y ropa.  La administración de San Juan ha capacitado el Hiram Bithorn y la plazoleta norte del Capitolio para el recogido que durará hasta el domingo 17 de enero.

El capítulo nacional de la Cruz Roja, el Salvation Army y Amnistía de Puerto Rico se han unido a la causa. El primero, habilitando cuentas bancarias para donativos a favor de los damnificados. El segundo, con el envío de voluntarios a través del Departamento de Emergencias en Desastres y la Guardia Nacional; y el tercero, en un esfuerzo conjunto con el Comité Pro Niñez Dominico Haitiana y el Proyecto Caribeño de Justicia y Paz, estará vendiendo obras de artes donadas, en una mesa de solidaridad durante las Fiestas de la Calle de San Sebastián frente al negocio La Sombrilla Rosa.

Por otra parte, el canal gubernamental Puerto Rico TV anunció hoy un telemaratón pautado para el próximo 22 de enero en el Centro de Bellas Artes de Guaynabo, cuya taquilla será a beneficio de la división en Haití de la Cruz Roja.

Según el Banco Mundial, Haití es el país más pobre del continente americano con una sociedad que sufre los peores índices de calidad sanitaria y de infraestructura de la región.

Para más información sobre centros de acopio en Puerto Rico, por favor comunicarse al 787-444-9449 o al 787-444-9417.

Lección de conducta y libertad de expresión

Por Natalia A. Bonilla Berríos

La Junta de Síndicos de la Universidad de Puerto Rico (UPR) prevendrá futuras acciones de la comunidad universitaria al prohibir la celebración de manifestaciones y al contratar un Oficial Examinador para casos graves, según la nueva revisión del Reglamento General de Estudiantes.

El documento radicado el 9 de septiembre de 2009 en el Departamento de Estado refuerza los previos estatutos de su antecesor aunque no deja de crear dudas sobre su presente y futura implantación. Y es que el código brinda, entre varias actualizaciones, tres artículos inéditos pertinentes a la conducta de los alumnos.

Los capítulos dos y seis son el eje de atención. Del primero, los artículos 2.15, 2.18 y 2.19 destacan los derechos y deberes de los estudiantes: se reconoce la libertad de expresión y asociación e incluso la celebración de piquetes, marchas y mítines dentro del Recinto pero “sujetada a las disposiciones de este Reglamento”.

El comportamiento tiene sus límites. Al igual que la previa Ordenanza, del 10 de julio de 1997, no se permite el daño a propiedad de la Universidad ni de llevar las actividades dentro de los edificios del campus universitario. Sin embargo, se añaden como condiciones que no se “coaccionará a otras personas, ni recurrirá ni incitará a la violencia en forma alguna, ya sea contra personas o contra la propiedad”.  Tampoco se podrá “interrumpir” u “obstaculizar” las tareas regulares de la Institución.

Sin duda, los paros se verían afectados. El uso de altoparlantes y bocinas fuera de los salones de clase son permisibles siempre y cuando no impidan la faena educacional; además, no se le podrá negar a la comunidad docente y no docente el libre acceso ni la entrada o salida de sus vehículos o sus personas de las instalaciones o edificios pertenecientes a los recintos.

Contrario al Reglamento anterior, a partir de ahora el Presidente o Rector podrá prohibir la celebración de estas actividades según estime,  “exista peligro claro e inminente de interrupción, obstaculización o perturbación sustancial” del modus operandi del primer centro docente del País y sus unidades derivadas.

“La semana antipasada pasó la 2.19, en de facto” cuando cerraron las unidades de la UPR del 11 al 17 de octubre 2009 debido a una situación de “peligro” refiriéndose a un posible paro a favor de los empleados cesanteados por el Gobierno, según destacó Manuel Santiago Jr.,  representante estudiantil por la Facultad de Educación ante el Senado Académico del Recinto de Río Piedras.

Las sanciones a éstas y demás actividades ilícitas persisten: amonestación, probatoria, suspensión, expulsión y compensación de gastos incurridos por la UPR para aminorar los daños. Mas, en el sexto capítulo se integra la asignación de trabajo en la comunidad universitaria y la implantación de un nuevo organismo que regule los casos de conducta.

La Junta de Disciplina continuará compuesta por un miembro del personal universitario nombrado por el Rector, dos profesores seleccionados por el Senado Académico  y dos alumnos escogidos por el Consejo General de Estudiantes de la unidad. No obstante, a la revisión 2009 de la Junta se le añade la contratación de un Oficial Examinador, que deberá ser un abogado certificado por el Estado Libre Asociado,  cuya labor será conducir “los procedimientos en los casos de faltas graves”  y celebrar las “vistas” que crea pertinente en casos como: multas de tránsito, asesinato, drogas, violación sexual o doméstica.

Si no se cumplen los decretos del Oficial, este puede acudir al Tribunal de Primera Instancia de la localidad para que emita una “orden judicial y que se obligue al cumplimiento de dicho mandato”.

He aquí el germen de la preocupación.  Si bien estos casos no perjudican el quehacer de los procuradores estudiantiles, de acuerdo con el ombudsman del Recinto de Río Piedras, Hernán Rosado Carpena, la mediación proseguirá como el primer paso de todo estudiante que enfrente algún conflicto.

El Reglamento General de Estudiantes entró en vigencia el 20 de octubre de 2009 pero su publicación pasó poco advertida. Sin embargo, Bárbara Sabat, estudiante de segundo año de la Escuela de Derecho y miembro del Comité de Acción de Estudiantes de Derecho (CADE), del Recinto de Río Piedras, expresó que la mayor inquietud que tiene el organismo es “el rol que tomará el Oficial Examinador” en los casos de disciplina.

Cuando se promocione y se oriente sobre este nuevo código, las reacciones en cadena  se desatarán.  Quedará en veremos si las acciones universitarias darán razón a la administración sobre la implementación del Reglamento o si darán pie a la coartación definitiva de derechos civiles de los estudiantes.

“Puede ser un elemento más de lucha dentro de toda esta gama de situaciones que están pasando a nivel de lucha institucional y nacional, aunque sólo y exclusivo no lo va a ser”, dijo Santiago Jr.

Según informó Sabat, el CADE está en el proceso de evaluación del Reglamento con el fin de “interpretar las normas y traducirlas” a beneficio del estudiantado que durante el pasado semestre académico ha mostrado nuevamente interés en ser parte activa de las protestas sociales en contra de la Ley 7 y las decisiones del presente Gobierno.